De komediant gaat terug naar het sinterklaasfeest in de 17e eeuw. De viering van Sinterklaas is in die tijd belangrijker dan over het algemeen wordt aangenomen. De knecht van Sinterklaas bestaat nog niet, maar is wel terug te voeren tot deze tijd. Duidelijk is dat de zwarte knecht, zoals die in 1850 voor het eerst door Jan Schenkman is vormgegeven, niet uit de lucht komt vallen. Het hele verhaal van de ontwikkeling van komediant in de 17e eeuw tot Zwarte Piet in de 19e eeuw wordt ondersteund door bewijs, bestaande uit historische teksten en beelden. Ook wordt de naam Zwarte Piet verklaard. De komediant geeft een aantal nieuwe verrassende inzichten in de geschiedenis van het sinterklaasfeest en laat zien dat deze volkstraditie diep in de Nederlandse cultuur verankerd is.